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¿Qué es el Fracking?

El fracking o fractura hidráulica es una técnica que se usa para extraer gas y petróleo de yacimientos no convencionales. Tiene como objetivo explotar el gas acumulado en los poros y fisuras de ciertas rocas sedimentarias estratificadas de grano fino o muy fino, generalmente arcillosas o margosas, cuya poca permeabilidad impide la migración del metano a grandes bolsas de hidrocarburos. Para ello es necesario realizar cientos de pozos ocupando amplias áreas (la separación entre ellos ronda entre 0,6 a 2 km) e inyectar en ellos millones de litros de agua cargados con un cóctel químico y tóxico para extraerlo. Esto permite que los hidrocarburos puedan ascender a la superficie junto con una parte de la mezcla inyectada, quedando el resto en el subsuelo.

Fuente: GaslandTheMovie.com

¿Qué consecuencias trae esta práctica?

Dentro de los problemas que trae el fracking podemos mencionar impactos ambientales  tales como contaminación de las aguas subterráneas, contaminación atmosférica, emisión de gases de efecto invernadero,  sismicidad inducida, contaminación sonora e impactos en el paisaje.

  • Agua: Este procedimiento no sólo consume enormes cantidades de agua sino que produce una contaminación de las aguas subterráneas, debido al uso de sustancias químicas, muchas de ellas no cuentan con las regulaciones necesarias,  pero se sabe que son altamente tóxicas, cancerígenas y causantes de mutaciones genéticas.
  • Contaminación atmosférica: que puede  deberse bien a la evaporación proveniente de las piletas donde se almacenan las aguas residuales o por fugas en los pozos de gas y tuberías, que contribuyen a aumentar las emisiones de gases de efecto invernadero.
  • Aumento de emisiones de gases de efecto invernadero: no sólo por la fugas de gas metano a la atmosfera durante el proceso de extracción sino también por el consecuente aumento de circulación de camiones que trasporten estas sustancias.
  • Sismicidad inducida: en Europa y EE.UU se han registrado temblores que oscilaron entre los 2 y 3.4 grados de magnitud en la escala de Richter.

Situación en el mundo:

Es una técnica muy usada en los EE.UU pero que viene siendo muy cuestionada por las organizaciones ambientalistas acusándola de ser causante de importantes daños ambientales. En la última década permitió la explotación de gas en zonas que antes era imposible de acceder, aumentando la oferta de gas y logrando bajar los precios. Si bien fue causante de importantes daños ambientales al contaminar el agua y degradar paisajes, por otro lado, sostienen que quemar gas natural es mucho más limpio y barato que quemar carbón, logrando que las emisiones estadounidenses de CO₂ por quema de combustibles fósiles descendieran en 2011, mientras el mundo batía un nuevo récord.

En Argentina:

En nuestro país la producción de petróleo y gas convencional llegó a su pico productivo, por lo que se ha extendido la búsqueda de la frontera extractiva a otras partes del territorio donde nunca hubo explotación petrolera, como por ejemplo Entre Ríos, Chaco, Santiago del Estero y Buenos Aires. El objetivo principal a largo plazo de YPF y las empresas transnacionales apunta a la exportación de los hidrocarburos obtenidos a través del fracking.

También se viene implementando en Neuquén, Río Negro, Chubut y Santa Cruz.

Fuente:

National Geographic

Greenpeace

Argentina libre de Fracking

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